London Guide

London Eye

London Eye

Tower Bridge

Big Ben

Een gevierd dichter sprak ooit: ‘Wie Londen beu is, is het leven beu’. Nergens heerst zoveel bedrijvigheid als in de Britse hoofdstad, en dus nergens zoveel hotspots om te verkennen. Waar eten, waar slapen, waar shoppen? Londonista An Bogaerts wijst de weg.

Artikel

Ho-Ho-Hotspots

De Britse hoofdstad maakt zich op voor haar favoriete periode. Vitrines worden prachtig gedecoreerd, lekker eten is overal en de shops halen hun coolste cadeautjes boven. Maar eindejaar betekent ook heel veel volk in straten, restaurants en boetieks. Je hebt kortom geen tijd te verliezen om de belangrijkste must-see’s tijdens deze kerstperiode te ontdekken. Vandaar dat wij ze met plezier met jullie delen: onze ho-ho-hotspots.

 

Winter Wonderland

Het grootste kerst-pretpark van Europa ligt pal in het midden van Hyde Park. Je hoeft geen kind te zijn om te kunnen genieten van Peter Pan on Ice, de kerstshow van de Teletubbies, workshops ijssculpturen maken of de Comedy Club. Zelfs wie geen pretparkfan is kan niet anders dan smelten voor de heerlijke sfeer die er in dit magische (en gratis!) wonderland heerst.

INFO nog tot 6 januari 2019, elke dag van 10u tot 22u (behalve op kerstdag), Hyde Park, www.hydeparkwinterwonderland.com

winter wonderland

Coal Drops Yard

Twee jaar geleden was hier nog helemaal niks, behalve ruïnes van Victoriaanse viaducten. Vandaag floreert de buurt achter het St. Pancras station eindelijk weer dankzij Coal Drops Yard: een nieuwe winkelstraat gehuld in een modern architecturaal jasje. Het bureau van architect Thomas Heatherwick slaagde er immers in om de oude Victoriaanse spoorweggebouwen – waar vroeger steenkool in werd opgeslagen – in volle glorie te restaureren. Maar toch is het de moderne touch ‘het kussende dak’ dat meteen de aandacht trekt. Onder dat kussende dak huizen zowel boetieks als restaurants. De eerste shop die hier de deuren opende was The Coal Office van Tom Dixon, ideaal voor wie een cadeautje wil scoren voor een bevriend designliefhebber (de geurkaarsen zijn geweldig!). Wie zijn of haar vriendin of vrouw wil verrassen met een origineel geschenk kan terecht bij de prachtige parfumerie van Miller Harris of het subtiele Londense lingerielabel Beija London. Ook foodies komen hier aan hun trekken. Twee van onze favoriete restaurants in de binnenstad openden hier een tweede vestiging: Barrafina en El Pastor Tacos. Coal Drops Yard heeft kortom alles in huis om enkele uren van je kostbare Londense tijd in beslag te nemen.

INFO Coal Drops Yard ligt om de hoek van het St. Pancras station waar de Eurostar aankomt. Wandel richting Regent’s Canal, steek dat kanaal over en dan ligt Coal Drops Yard aan de linkerkant.

Coal Drops Yard

Carnaby Street

Is this real life? Is this just fantasy? De kerstverlichting boven Carnaby Street zou je wel eens bekend in de oren kunnen klinken. De legendarische Londense straat werkte immers samen met 20th Century Fox om ter promotie van de nieuwe film Bohemian Rhapsody de tekst van dat iconische liedje als neonverlichting te gebruiken tijdens de eindejaarsperiode. Maar de lichtjes en de gezelligheid zijn niet de enige goede redenen om naar Carnaby Street af te zakken. De straat herbergt immers enkele van onze favoriete Londense adressen: de hilarische souvenirwinkel We Built This City, de preppy mannenmode van Ben Sherman en voor de foodies: Peruaanse pisco sours bij Senor Ceviche of een heerlijke garlic naan bij de Indische keten Dishoom.

Meer info
carnaby street

Petersham Nurseries

Voor deze hotspot moeten we eigenlijk Mick Jagger bedanken. Het was immers Jagger die in 1997 zijn vrienden Francesco Boglione, succesvol verzekeringsmakelaar en diens vrouw Gael, een voormalig model aanraadde om Petersham House in Richmond te kopen. Het koppel volgde Jaggers raad op en startte in de verre zuidwestelijke uithoek van Londen heel klein met een romantische, boho-chic plantenwinkel. Al gauw volgde een bar en een restaurant. Het plekje werd een echt bedevaartsoord voor lifestyleliefhebbers en de vier kinderen van het koppel kregen zin om met het concept naar de stad te trekken. Eerst een paar pop-ups en sinds vorig jaar nu ook een volwaardige Petersham Nurseries vlakbij Covent Garden. Ook hier vind je zowel een prachtige plantenwinkel die op dit moment uiteraard volledig in kerstthema werd uitgedost, een bar en een restaurant. Wie in het woordenboek ‘Boho Chic’ opzoekt, krijgt een foto van Petersham Nurseries te zien.

INFO Petersham Nurseries, 27 King Street, Covent Garden, www.petershamnurseries.com/covent-garden

Yayoi Kusama

Wie enkele dagen in Londen doorbrengt moet zeker ook een tentoonstelling meepikken. Het artistieke aanbod is gigantisch in de Britse hoofdstad, en de musea zijn architecturale parels. In het pas vernieuwde Tate Modern loopt momenteel bijvoorbeeld een tentoonstelling over textielkunstenares Anni Albers, een leerling van de Bauhaus school. Voor wie niet meteen thuis is in de wereld van kunst en design is de expo van de Japanse artieste Yayoi Kusama absoluut de moeite. Vlakbij het metrostation Angel richtte de psychedelische Kusama enkele ruimtes in van het Victoria Miro museum. Vooraf een tijdslot reserveren is absoluut een must, want de expo lokt bijzonder veel volk. Omdat ze gratis is misschien, maar vooral ook omdat het ideaal instagram-materiaal is.

INFO Yayoi Kusama, nog tot 21 december, Victoria Miro, 16 Wharf Road, metro: Angel, www.victoria-miro.com/exhibitions/528/

Yayoi Kusama

Gentle Monster

Hoe lok je in de gloriedagen van online shopping nog volk naar een bakstenen boetiek? Het antwoord op deze vraag kan je gaan ontdekken in de gloednieuwe flagship store van het Koreaanse brillenlabel Gentle Monster. Je bent geen brillendrager? Geen nood, zelfs dan is deze shop nog meer dan de moeite waard om te bezoeken. Gentle Monster uit Seoel wordt immers beschouwd als één van de meest vooruitstrevende retailers ter wereld. In elke shop die ze openen proberen ze bezoekers een bijzondere ervaring mee te geven. In Londen is dat een heel bevreemdende ervaring, met een gong die elke drie minuten door de boetiek davert en buitenaardse wezens in beweging zet. Vergeet in dit hippe decor toch ook niet naar het aanbod brillen en zonnebrillen te kijken. Die zijn minstens even geschift als het interieur, maar net daarom zo interessant.

INFO Gentle Monster, 28-29 Argyll Street, Soho, www.gentlemonster.com/showroom/london/

Gentlemonster

Selfridges

De kerstman is rock’n roll. Dat is de boodschap die luxewarenhuis Selfridges dit najaar letterlijk naar buiten brengt via haar vitrines. Selfridges is niet nieuw, en het is er deze tijd van het jaar ook bijzonder druk, maar toch is de sfeer in en rond het warenhuis ongeëvenaard. Dit is kerst op haar best. Boek jezelf een ‘breakfast with Santa’ of laat de kinderen deelnemen aan een echte jam-sessie met de rock kerstman. Of doe gewoon waar Selfridges eigenlijk voor gemaakt is: schuim de verschillende verdiepingen af op zoek naar het ideale kerstgeschenk voor jezelf. Als je het hier niet vindt, vind je het nergens.

INFO Selfridges, 400 Oxford Street, Marylebone

Selfridges window

The Harwood Arms

The Harwood Arms is de ideale plek om na een drukke shopping-dag tot culinaire rust te komen. Deze veredelde pub ligt niet in de drukke binnenstad en serveert geen hippe gerechten als quinoa, falafel of avocadotaart. Wel op het menu: gebraden patrijs met spek, boerenkool en pickles of Tamworth varkensvlees met wortels, bloedworst en pale ale. Comfort food van de stevige soort dus, vergezeld van dito wijnen. The Harwood Arms is de enige Londense pub met een Michelinster. Het eten is dus van topniveau, terwijl het decor gezellig en ongedwongen blijft.

INFO The Harwood Arms, Walham Grove, Fulham, metro, Fulham Broadway, www.harwoodarms.com

Harwood Arms