London Guide

London Eye

London Eye

Tower Bridge

Big Ben

Een gevierd dichter sprak ooit: ‘Wie Londen beu is, is het leven beu’. Nergens heerst zoveel bedrijvigheid als in de Britse hoofdstad, en dus nergens zoveel hotspots om te verkennen. Waar eten, waar slapen, waar shoppen? Londonista An Bogaerts wijst de weg.

The Pilgrm

Paddington

What? Een gloednieuw ultrahip hotel in een (voorlopig) iets minder ultrahippe buurt. The Pilgrm vlakbij trein- en metrostation Paddington heeft alles in huis om een populaire pitstop te worden voor de moderne pelgrim: het mist eerst en vooral een letter in de naam (dat moet zo tegenwoordig), de gevel is bezet met glanzend koningsblauwe tegels, het hotel heeft een eigen koffiebar die voor iedereen toegankelijk is én het pand is een prachtig voorbeeld van hoe je Victoriaanse pracht met respect kan verbouwen. Daar komt nog bij dat The Pilgrm naar Londense normen best betaalbaar is. Eigenaar Jason Catifeoglou was ooit de man achter The Zetter, en weet dus hoe de Londense hotelbusiness in mekaar zit.

Looks? Achter The Pilgrm huizen maar liefst drie Victoriaanse panden die tijdens de verbouwingen aan mekaar zijn gelinkt. Dat maakt de opeenvolging van gangen en trappen (en dus kamers) een beetje een doolhof. Maar dat praktische minpunt maakt het hotel ruimschoots goed met het indrukwekkende renovatiewerk dat hier werd verricht. Zo kropen er 300 manuren in het afschuren van de trap in de inkomhal, werden er tapijten van Tom Dixon gecombineerd met oude radiatoren die ooit nog het National History Museum verwarmden. De bar werd met de nodige zin voor risico ingericht. Geen monotoon sexy zwart interieur, maar kleuren, texturen en prints die naadloos aansluiten bij de exotische cocktailkaart. The Pilgrm heeft bovendien een samenwerking met Conservatory Archives, een inspirerende plantenzaak in Hackney (Oost-Londen). Die shop van de Zuid-Koreaanse Jin Ahn werkte eerder ook al samen met COS en Marks & Spencer voor de groene inkleding van hun winkels. In The Pilgrm zorgde Ahn voor subtiele plantaardige details in alle kamers, in het restaurant en naast het magazinerek in de koffiebar.

What else? De buurt rondom Paddington Station mag dan misschien niet het hippe imago van Shoreditch hebben, slecht kan je de ligging van dit hotel echt niet noemen. Van hieruit ben je in enkele minuten naar Hyde Park gewandeld. Enig minpunt is de drukte van London Street (OK, de straatnaam is dan weer een pluspunt). Dat in combinatie met het enkel glas in de kamers, zorgt ervoor dat de nachtwinkels aan de overkant van de straat verbazend veel oordopjes verkopen de jongste maanden.

Info gemiddeld vanaf 100 euro per nacht

25 London Street
W2 1HH Paddington

» Bekijk op kaart

+44 20 7667 6000 website

The Pilgrm The Pilgrm